O Poder da Visualização Negativa: Minimize o Medo e a Ansiedade Antecipatória
Ciência

O Poder da Visualização Negativa: Minimize o Medo e a Ansiedade Antecipatória

No fundo da minha boca estão dois dentes do siso solitários aguardando pacientemente o aviso de despejo há muito atrasado. Eles precisam ser puxados. Dois dos meus quatro dentes do siso foram extraídos três anos atrás e uma semana depois eu deveria marcar uma consulta para extrair o par restante. Em vez disso, porque minha primeira experiência na câmara de tortura, ahem , sala dos fundos do consultório odontológico, evitei. Nos últimos três anos, evitei com sucesso uma miríade de telefonemas de acompanhamento do dentista e lembretes bem-intencionados de minha esposa.

Não vou entrar em detalhes, mas o procedimento não vai bem. Foi doloroso e um pouco assustador.

Agora sou uma entre 10-15% das pessoas que têm medo do dentista o suficiente para evitar ir. (Diferente dos 75% das pessoas que sentem ansiedade, mas ainda assim vão). Mas eu sei que eventualmente terei que superar o medo e marcar uma consulta.

Isso me fez pensar sobre o medo, a ansiedade e o sofrimento emocional causados ​​pela antecipação de eventos futuros e como podemos superá-los. Os Filósofos Estóicos praticavam algo chamado Visualização Negativa . É a prática de imaginar eventos indesejados, como a morte de um ente querido, de modo que, quando o evento ocorrer inevitavelmente, você esteja emocionalmente preparado para lidar com ele. É algo sombrio para se pensar, não há como negar, mas pode ser útil, especialmente para alguém com um ente querido com doença terminal cuja morte é esperada em um futuro próximo.

Além de ajudar alguém a lidar com um evento futuro, como a morte, também os ajuda a valorizar melhor o tempo gasto com seus entes queridos. No livro de William Irvine Um Guia para a Vida Boa: A Antiga Arte da Alegria Estóica , ele descreve essa ideia comparando dois pais - um que usa visualização negativa e outro que não:

“Para ver como imaginar a morte de uma criança pode nos fazer apreciá-la, considere dois pais. O primeiro leva [este] conselho a sério e reflete periodicamente sobre a mortalidade de seu filho. O segundo se recusa a alimentar pensamentos tão sombrios. Em vez disso, ele presume que seu filho viverá mais que ele e que sempre estará por perto para ele desfrutar. O primeiro pai quase certamente será mais atencioso e amoroso do que o segundo. Ao ver sua filha logo pela manhã, fica feliz por ela ainda fazer parte de sua vida e, durante o dia, aproveitará ao máximo as oportunidades de interagir com ela. O segundo pai, em contraste, dificilmente experimentará uma onda de alegria ao encontrar seu filho pela manhã. Na verdade, ele pode nem mesmo tirar os olhos do jornal para reconhecer sua presença na sala. ”

Dessa forma, a visualização negativa é uma ferramenta poderosa para ajudar alguém a apreciar qualquer coisa que valorize em sua vida. Simplesmente imagine perder algo importante para você ou ser forçado a viver sem isso. Uma apreciação maior virá naturalmente.

A visualização negativa também é usada nos negócios. Lá, é conhecido como pre-mortem e é executado como uma estratégia no início de um novo projeto para dissecar cenários imaginários em que o projeto falhou em determinar o que poderia levar a essa falha.

Ajustando o Estratégia: usando a visualização negativa para superar o medo e a ansiedade antecipatória

Com um pequeno ajuste, também se pode aplicar a ideia da visualização negativa para superar o medo de um evento que se aproxima, como minhas inevitáveis ​​extrações de dentes. Superar o medo e a ansiedade é diferente de superar a dor e a tristeza, portanto, requer uma abordagem um pouco diferente. Em vez de simplesmente visualizar o evento que alguém teme, eles visualizariam algo muito pior.

Se eu imaginar algo muito pior do que arrancar meus dentes, como James Franco cortando o próprio braço com um canivete, como ele faz no filme 127 horas , então meu procedimento, completo com medicação anestésica e utensílios odontológicos adequados, não parece tão ruim.

Isso ajuda a desviar meu foco do medo de um resultado negativo para a esperança de um resultado positivo. Isso me ajuda a focar nos benefícios óbvios da minha situação em relação à situação do personagem de James Franco no filme.

No dentista, estarei sedado ou anestesiado, para que não haja dor. O dentista usará as ferramentas adequadas para remover meus dentes, então não será uma maratona miserável de dores agonizantes como seria ao cortar seu próprio braço com um canivete. (Vou inserir esse visual neste artigo sempre que posso!).

Essa técnica de minimizar um evento imaginando algo muito pior é usada em outras situações com objetivos diferentes. Por exemplo, meu pai costumava "adoçar" as coisas em vez de me contar as más notícias logo de cara.

Quando era adolescente, antes de eu tirar a carteira de motorista, eu precisava ligar para ele para vir me buscar no trabalho. Mesmo quando sabia que não seria capaz de sair de casa por 30-45 minutos, ele me dizia que estaria lá em 10-15 minutos. Embora esse cenário em particular ainda me deixasse frustrado quando ele não apareceu quando eu esperava (e não concordo com o uso), ele ainda eliminou a frustração que teria me causado ouvir de cara que eu teria que espere por ele.

Os vendedores também usam essa técnica - eles chamam de suavizar o golpe - quando precisam informar a um cliente o custo de seu serviço. Se o custo real desse serviço for US $ 500, eles podem brincar com um cliente e dizer que vai ser US $ 1.500. Quando o queixo do cliente cai, o vendedor diz: "Ha ha, brincadeira, são apenas US $ 500". A visualização de um cenário muito pior suaviza o golpe da coisa real. Cha-ching - venda feita.

Os estoicos podem ter sido os primeiros a colocar a visualização negativa em prática regular, mas métodos semelhantes foram aplicados por todos, desde psicólogos até meu pai. É amplamente usado e raramente reconhecido, mas é eficaz e pode ajudar a evitar o sofrimento e ampliar o prazer e a gratidão. Resumindo, é uma ferramenta que nos ajuda a controlar nossas emoções.

Considere visualizar James Franco cortando o braço com um canivete. Em seguida, marque uma consulta no dentista.

Crédito da foto em destaque: Frank MckEnna via unsplash.com